Dam Removal Europe in León

Posted by Daniel Nyqvist | International

Last week a Dam Removal Europe workshop was organized in León, Spain. Dan Removal Europe partners gathered managers, conservation organizations, and researchers to discuss experiences and future work on dam removal. From Karlstad University Olle Calles presented on dam removal projects in Örebro county, Mörrumsån, Nianån and Gnarpsån. Lissie de Groot, an Erasmus trainee at Karlstad University and World Fish Migration Foundation, presented her ongoing work on developing a GIS-tool for dam removals in Europe. Other presentation spanned from dam removal in the local Duero basin to large removal projects in the Penobscot River, USA, with interesting presentations also from England, Finland, France and other parts of Spain. PDF:s from most presentations can be downloaded here.

damremoval

A small dam was actually being removed during the workshop’s field trip.

The Duero Basin Authority has produced a short film about fish migration, dam passage, and river restoration i Spain. It is available online (with subtitles) here.

Förra veckan representerade Olle Calles NRRV och Karlstads universitet under en studieresa till Exploits River i Newfoundland, Kanada. Studiebesöket skedde tillsammans med andra svenska forskare, förvaltare och företrädare för industrin. Syftet med besöket var att lära sig mer om framgångsrika fiskpassageåtgärder i älven. Olle har tidigare berättat om resan här på NRRV.se. Den svenska delegationens besök fick också genomslag i media.En del av reportagen finns tillgängliga online.

Lyssna på ett radioinslaget ”Sweden group hoping Newfoundland expertise can help preserve their salmon stocks” på CBCNews här:

CBCNews har även en textversion av nyheten: Exploits River salmon management impresses Swedish researchers.

Nyhetskanalen VOCM berättade också om Exploits River och den svenska delegationens besök. Läs och lyssna på deras reportage här: Swedish Delegation Touring Exploits River Salmon Efforts.

Earlier in the autumn I visited the fish passage project ”Segura Riverlink” in the Segura River, Spain. While in Murcia I also visited researchers at Universidad de Murcia who are involved in studying effects of the newly constructed fishways on the local fishes. I joined Francisco Oliva Paterna, Ana Sanchez Perez and Juan Franco Galera to sample fish in areas affected by the migration obstacles and the new fishways, both in the Segura River and in a tributary. They are sampling fish in affected river stretches before and after the construction of the fishways to study potential changes in species composition and fish distribution. During my visit we sampled fish using electrofishing and minnow traps. The Andalusian barbel (Luciobarbus sclateri) is the star of the Segura Riverlink project and was caught in high numbers. Exotic species are abundant in the Segura River. By electrofishing, we sampled plenty of Iberian gudgeon (Gobio lozanoi) and Iberian nase (Pseudochondrostoma polylepis), both species native to Spain but most likely introduced by humans to the Segura River basin. Other exotic species caught were pumpkinseed (Lepomis gibbosus), northern pike (Esox lucio), common bleak (Alburnus alburnus) and common carp (Cyprinus carpio). The minnow traps were used in the smaller tributary. Here we caught principally Iberian gudgeon and Andalusian barbel but also a couple of Mediterranean turtles (Mauremys leprosa). It was an interesting and pleasant visit. I wish the group good luck in their future work and hope to return.

barbo_,marcaje

An Andalusian barbel tagged with an external mechanical tag with a unique ID-number. Future recaptures of this individual fish will result in information of its movement and growth.

seg_cypx

Iberian nase (Pseudochondrostoma polylepis).

seg_goby

Iberian gudgeon (Gobio lozanoi)

seg_tort

Mediterranean turtle (Mauremys leprosa).

cage

A minnow trap in the tributary.

Last week a group of people from the Fish Passage 2015-team, World Fish Migration Foundation and WWF-Netherlands visited the River Ätran in Southern Sweden. Herting, the hydropower plant located most downstream in the system, has been subject to extensive efforts to improve fish passage. A dam structure has been removed and a large nature-like fishway constructed to facilitate both upstream and downstream passage (as well as supply salmon and other fish with additional spawning habitat) and a low sloping rack has been installed to guide downstream migrating fish to a by-pass entrance by the turbine intakes. Passing migratory fish include Atlantic salmon, brown trout, sea lamprey and European eel. Olle Calles, researcher at NRRV and Karlstad University, has been involved throughout the processes and presented pre- and post-remediation data on fish-passage and told the story about salmon population in the river. The group also visited a monitoring trap and spawning areas in the River Högvadsån, a tributary to the River Ätran and was given the opportunity to track radio tagged eel in an ongoing study on eel downstream migration and dam passage. We appreciate the visit and the interesting discussions taking place throughout their stay.

Herting

Herting hydropower plant, the naturelike fishway to the right and the intake channel to the left. In the end of the intake channel, there is a low sloping rack to guide the fish to the by-pass entrance. In the naturelike fishway the upstream migrating fish are guided to a narrow area to facilitate monitoring. (Foto from a film by Fiskevårdsteknik)

atran_sept1

The group at the monitoring trap in the tributary Högvadsån. Present in the photo is also a visiting journalist from Swedish National Radio (SR). Mr. Möller is managing the trap.

atransept

A salmon caught and displayed at the monitoring trap.

atran_sept4

Tracking radio-tagged eel in the River Ätran.

Last week I visited Murcia and a fish migration project in the Segura River. The Segura River is one of Europe’s most regulated rivers with a multitude of dams and water abstractions (for agriculture in hot but dry conditions) as well as interbasin transfer of water. It also receives a heavy nutrient load and many exotic species have invaded its waters. During later years, water quality has improved and, as part of the LIFE project Segura Riverlink, improving longitudinal connectivity for local fish species is now on the agenda. Several fishways have been or will be constructed, both vertical slot fishways and naturelike fishways, and at least one migration obstacle has been permanently removed. The target species for the efforts is the Andalusian barbel (Luciobarbus sclateri), a fish that typically migrates within the river system. Read more about the project in this LIFE-folder.

barbo

Andalusian barbel (Luciobarbus sclateri)

segura

A newly constructed naturelike fishway in the Segura River.

Segura1

A vertical slot fishway in the Segura River.

Segura3

Fishway, migration obstacle, river and dry surroundings.

The 27th International Congress for Conservation Biology was organized in Montpellier, France in August 2015. John Piccolo was present at the conference together with over 2000 attendees that presented research on conservation efforts worldwide – the largest meeting ever for the Society of Conservation Biology (SCB). Important topics included, among others, citizen science, social-ecological science, roadless area protection, and river connectivity. Plenary speakers included Peter Kareiva, Clive Spash, Anne Larigauderie, Ana Rodrigues, and Carl Jones. John Piccolo joined the SCB Freshwater working group and also presented a poster on the Land Ethic in conservation biology.

piccolo2015

Olle Calles, hemkommen till Karlstad sedan länge, slutför nu sin rapportering från sitt besök i Brasilien: ”Rio Madeira ligger långt upp i Amazonflodens avrinningsområde, men någon bäck är det inte! Flödet kan nå över 60 000 m3/s och dammarnas avkodningsförmåga är mer än 80 000 m3/s. Som jämförelse kan nämnas att Göta älv har ett maxflöde på strax över 1000 m3/s, Donau 15 000 m3/s och Columbiafloden 35 000 m3/s. Två kraftverk, Jirau och Santo Antônio, är under uppförande och kommer vid färdigställandet ha en effekt på 3,6 TW respektive 3,8 TW. Ett normalår står vattenkraften för >80 % av energiförbrukningen i Brasilien och produktionen ökar ständigt i takt med ökad utbyggnad.

Båda kraftverken omgärdas av omfattande program för att kompensera  effekterna på miljön och lokalbefolkningen, så även om det är kontroversiellt att bygga vattenkraftverk i Amazonas djungler tror jag de flesta länder har mycket att lära av den brasilianska modellen. Man jobbar med fiskpassage vid båda kraftverken, vilket minst sagt är en utmaning med tanke på att Rio Madeira är enormt stor och man i dagsläget har identifierat mer än 1000 (!) fiskarter.

Vid Santo Antônio har man anlagt en enorm naturlik fiskväg, vars andra ingång är under färdigställande. Man hade tidigare placerat gabioner i fiskvägen, men dessbättre har man insett begränsningarna med ”ståltrådsstenkistor” och testar nu att ersätta dem med rundade stenblock.  Man provfiskar fiskvägen varannan vecka med hjälp av kastnät och har även genomfört telemetristudier och hydrauliska experiment för att optimera fiskpassagefunktionen. Rio Madeira har sitt namn efter att stora mängder träd transporteras med floden, vilket innebär att man med ytlänsar och stora yttappade luckor försöker styra träden bort från turbinintagen. Vi tipsade om att ytslänsen och ytspillet skulle kunna fylla en funktion för nedströmsvandrande fisk, vilket man inte reflekterat över tidigare.

SanAntonio

San Antonio-kraftverk. Överst till vänster: fiskvägsingångar och fiskvägen med gabioner Överst till höger: fångst vid provfiske i fiskvägen Nederst: Våra värdar vid Santo Antônio.

Jirau kraftverk är det längst uppströms belägna kraftverket i Rio Madeira och man måste därför fånga och artbestämma alla fiskar för att inte släppa vidare sådana arter som historiskt inte kunnat passera de vattenfall osm låg mellan de två kraftverken.  Man har därför anlagt två ”falska fiskvägar” som leder fisken in i fångstsystem, med möjlighet till ”trap and transport”.  Den ena av dem är dessutom flyttbar (dock inte är gjort i en handvändning) och man kan således ändra dess placering vid behov. Det finns en del arbete kvar för att optimera placering och design av fiskvägarna vid Jirau, men det är sannerligen ingen enkel uppgift.

Jirau-2015b

Jirau-kraftverk. Rad 1 – Den fasta fiskvägen med fälla och anläggning för att fånga och transportera fisk (T&T). Rad 2 – Den flyttbara fiskvägen samt spilluckor Rad 3 – Våra värdar vid Jirau samt pågående byggnation

Det ska bli mycket spännande att följa det fortsatta arbetet vid såväl Santo Antônio som Jirau kraftverk. Vi tackar för en fantastisk gästfrihet och hoppas på att få återgälda den!”

 

 

Nowpas 2015 i Galway

Posted by Daniel Nyqvist | International

Under förra veckan veckan gick årets NoWPaS – the European (formerly Nordic) Workshop of PhD and Post-Doctoral fellows on anadromous Salmonids – av stapeln i Galway, Irland. 18 doktorander och post-docs från Europa och Nordamerika presenterade sin egen forskning och diskuterade under tre dagar forskning om Atlantlax och migrerande öring (med några inslag av röding). Presentationerna handlade om allt från migration, passage och efffekten av invasiva arter i älvarna till överlevnad, födoval och tillväxt till havs och telomerer, simförmåga och odlingseffekter. Keynotes var Paul KempPhilip McGinnity, Ian Flemming och Dorte Bekkevold. Några av Irlands vackra floder, en fisketurism-orienterad fiskodling och spektakulära landskap visades också upp under workshopen.

gustafssonNOWPAS

Stina Gustafsson, doktorand vid Karlstads Universitet, presenterar ”Compensatory stocking of brown trout (Salmo trutta) in a freshwater pearl mussel (Margaritifera margaritifera) stream – A serach for suitable fish hosts.” Foto: Carole-Anne Gillis

 

Olle Calles fortsätter att berätta om sitt besök till Brasilien, Rio Paraná och Itaipu, ett av världens största vattenkraftverk:

”Itaipu var tidigare ett partiellt naturligt vandringshinder i form av vattenfall, som i dag är överdämda. Uppströmsvandrande fiskar kan idag passera kraftverket via den 10 km långa fiskvägen Canal da Piracema (Översatt ”Fiskvandringskanalen”) med ett flöde på 5-12 m3/s. Fiskvägen utgörs till stor del (7 km) av det naturliga biflödet ”Rio Bela Vista”, som uppströms kraftverket överdämts av den 170 km långa Itaipudammen. De resterande 3 km av fiskvägen utgörs av olika typer av tekniska fiskvägar med naturligt substrat (se foton). Vid vårt besök var nivån i Itaipudammen låg och flödet i fiskvägen var begränsat, men förstärks vid behov av ett pumssystem. Av de drygt 310 fiskarter som förekommer i aktuell del av Rio Parana, har 116 påträffats i Canal di Piracema., varav 17 klassificerats som långvandrande. Det är dock oklart vilka fiskarter som historiskt har passerat platsen och för vilka av dem som fria vandringsvägar är nödvändiga. Det mångåriga arbetet med fiskvandring i Rio Paraná och Itaipu fortgår bl.a. genom Domingo Fernandez (Itaipu Binacional), Sergio Markrakis och Maristela Makrakis (båda från Unioeste). Nedströmspassage är inte på agendan i Brasilien, delvis till följd av de enormt stora kraftverken, men även pga av de förekommande arternas livshistorier. Många arter leker i biflöden varefter de befruktade äggen och sedan fiskynglen driftar nedströms innan de etablerar sig i lämpliga habitat.”

CanaldePiracema

Canal da Piracema, fiskvägen vid Itaipu

Canal da Piracema, brasiliansk fiskvandring och möjliga lösningar diskuterades också på World Water Week under förra hösten. Bläddra i slides och klicka dig fram till presentationer här.

Här finns också ett Youtube-klipp från Canal da Piracema.