Sam Shry recently started his PhD at Karlstad University. Here he writes about his previous work and what he intends to do as a PhD student at Karlstad University:

Hej! My name is Sam Shry and I am another new PhD student just starting in the RivEM research group. Like Sebastian, I will also be working under the EU project LIFE Connects, but my primary research focus will be Atlantic Salmon and their migratory response to river restoration and re-connectivity. My main supervisor is Olle Calles, with assistant supervisors Martin Österling, Gustav Hellström (SLU), and Anders Nilsson (Lund University).

I am originally from Arkansas in the US, but have lived in Sweden for the last four years. I became interested in fisheries when I was working on my bachelor’s degree at the University of Arkansas at Little Rock. Inspiring teachers and amazing internship experiences motivated me to pursue a career in fisheries. After graduation, I worked for the U.S. Fish and Wildlife Service as a field technician, working primarily with salmonid management and monitoring in the mid-Columbia River.

Typical day working as a field technician in the winter time. Had to snowshoe out to the PIT tag antenna station on a tributary of the Columbia River to download data and change the battery on the receiver, but first I had to shovel out the receiver box.

During my time as an undergraduate, I also met a wonderful Swedish woman who eventually became my wife. I decided to move to Sweden to live with her and, at the same time, started my master’s degree in Fish and Wildlife Management at the Swedish University of Agricultural Sciences (SLU) in Umeå. I had an amazing experience in the master’s program and had the opportunity to work on many great projects. My master’s thesis investigated the effect of condition on smoltification and migration in anadromous Brown Trout.

After finishing my masters, I started working for the County Administrative Board of Gävleborg as a project leader in fish migration and restoration. I worked with implementing river restoration measures, fish reintroduction efforts, and conducted fish migration studies throughout Gävleborg.

Reintroduction of Atlantic Salmon and anadromous Brown Trout to upstream reaches of Dalälven. We planted egg boxes into artificial redds during the winter months to reintroduce these species to extirpated areas where hopefully they will be able to return and spawn in the future.

As a PhD student at Karlstad University, my research will focus on migration of Atlantic Salmon at three critical life stages (smolt, spawner, and post-spawner/kelt). Within the LIFE Connects project, thirteen dams are to be removed, ten fish passage solutions are to be built, and over 530 km of river habitat in seven river systems will be positively impacted. We want to evaluate the impact of these measures on Atlantic Salmon populations in these rivers and their response to restoration and re-connectivity. We will evaluate their migratory response over these three critical life stages using acoustic telemetry as our primary tool. With the use of high-resolution telemetry, we hope to gain greater insight into the timing, duration, hindrances, and mortality of these vital, large-scale migrations.

Tagging an adult Atlantic Salmon with a hydro-acoustic tag. We then release the fish and track its movements throughout the river. Collecting valuable data for the management of this important species.

In my free time you can usually catch me by or in the water. In general, I enjoy being out in nature and usually try to fill my weekends with outdoor adventures. If you have any questions feel free to contact me by email or come by my office.

Look forward to meeting you!

A crowdfunding platform has been initiated for dam removal projects across Europe, the site being hosted by WWF Netherlands.

In the past, thousands of dams have been used for hydropower throughout Europe. Many of these dams are not used anymore, and instead create barriers for migrating species and thus inhibit ecosystem connectivity. This affects both migrating fish that cannot reach their spawning and feeding grounds, but also other animals that depend on the fish, such as fish-eating birds and mammals. The aim with the Dam Removal Crowdfunding Platform is to raise financial support to remove old dams in Europe that currently are not in use, so that flee-flowing river ecosystems can be restored.

Read more about the Dam Removal Crowdfunding Platform here, and feel free to communicate the platform throughout your networks!

Film: Många bäckar små

Posted by Daniel Nyqvist | Dam removal

Sportfiskarna presenterar tillsammans med Freewater Pictures filmen “Många bäckar små”, om det rinnande vattnets naturvärden och dammutrivningsprojekt i Hudiksvalls och Nordanstigs kommuner. Se filmen här:

YouTube Preview Image

Jessica Dolk märker i filmen öring med radiosändare. Det är en del av NRRVs studier på vandrande fisks beteende i Nianån, efter dammutrivning. Läs mer om dessa studier här. Undersökningen av fiskvandring i Nianån är en del av en större studie på ekologiska effekter av dammutrivning i området. 

Fiskvandring i Nianån

Posted by Daniel Nyqvist | Dam removal

Som en del av en större studie på ekologiska effekter av dammutrivning studerar NRRV, tillsammans med Hudiksvalls kommun, fiskvandring i Nianån, Hälsingland. I somras revs en kraftverksdamm, belägen 70 m från åns mynning, ut och vi studerar nu vandrande fisk i vattendraget. Vi har under hösten fångat och märkt både öring och flodnejonöga, och hopppas att följa upp med studier av vårvandrande fisk – såsom abborre, mört och id – under våren. Tidigare tog det stopp redan efter 70 m, men hur beter sig fisken i den nya situationen?

Öring vandrar under hösten upp i Nianån för att leka. Lekvandrande öring har fångats med hjälp av olika ryssjor i åns mynning och märkts med radiosändare. Vi har sedan kunnat följa dess rörelser i ån med hjälp av både manuell pejlning och fasta loggerstationer. Senare ska via analysera öringsens lekvandring i ån, bland annat hur den utforskar området uppströms den nyss utrivna dammen.

Flodnejonögon vandrar upp i ån på hösten, övervintrar i vattendraget och leker under den kommande våren. Vi fångar nejonögonen med så kallade nättingfällor vid åns mynning och märker dem med PIT-tags (små märken utan batteri som aktiveras när de kommer i närheten av en antenn, de fungerar enligt samma princip som många passerkort). Vi släpper sedan ut dem nedströms fällorna och genom att återfånga en del av de märkta nejonögonen kan vi få en bild av mängden nejonögon i ån. Vi har dessutom fällor uppströms den utrivna dammen, och kommer på så sätt undersöka huruvida nejonögonen utforskar dess områden. Genom att under vintern pejla nejonögonen manuellt kan vi också undersöka var i ån de övervintrar.

Förutom att studera fiskens beteende är vi också intresserade av vidare ekologiska frågor såsom hur fisksamhället, vegetationen och födoväven förändras som ett resultat av dammutrivningen.

I går visade Mitt i Naturen på SVT ett inslag om dammutrivningen i Nianån. I inslaget visas bilder från dammutrivningen och Johan Andreasson, från Hudiksvalls kommun, intevjuas om utrivningens bakgrund och målsättning. Se reportaget här.

Jessica Dolk, Karlstads universitet, och Johan Andreasson, Hudiksvalls kommun, märker en öring. I bakgrunden syns en ryssjorna som fångar den lekvandrande öringen.

Den radiomärkta öringens rörelser i ån övervakas med fasta loggerstationer.

Flodnejonögon fångas i en s.k nättingfälla.

Jessica Dolk vittjar en nättingfälla.

Ett flodnejonöga väntar på att märkas.

Dammutrivning i Nianån

Posted by Daniel Nyqvist | Dam removal

NRRV bedriver just nu flera studier av ekologiska effekter av dammutrivningar. I en studie undersöks ekologin i Gnarpån och Nianån (båda i Hälsingland) före och efter utrivningen av flera dammar. En mängd lokaler undersöks före och efter dammutrivningarna, både i de aktuella vattendragen och i opåverkade kontroller (Åtjärnsbäcken). Lokaler elfiskas för att studera förändringar i fisksamhället, bottenfauna provtas, vattenhastigheter, vattenkemi och bottensubstrat mäts in och landväxter inventeras. Dessutom har gruppen tagit vävnadsprover av fisk, flodpärlmussla, alger, terrestra växter, spindlar och akvatiska invertebrater för att undersöka förändringar i älvnärvaron av marina (eller bräkta) näringsämnen på olika platser i näringsväven.

Förra veckan revs dammen vid Sofieholms kraftverk i Nianån. Jessica Dolk är fältassistent i projektet och rapporterar om dammrivningen:

“Runt lunchtid torsdagen den 24/8 tog grävmaskinen sin första ansträngning för att avveckla Sofieholms kraftverk som utgjort ett vandringshinder i Nianån sedan 1909. Efter att smidigt tuggat sig igenom tuben var det dags att riva ut den gamla dammen. Många hade samlats för att följa händelseförloppet, både lokalbefolkning och sportfiskare, samt media.

Innan man rev dammen och släppte på vattnet elfiskades den gamla torrfåran (som nu blir huvudfåran) och fåran nedanför kraftverket för att sumpa fisken för att sedan släppa tillbaka den. SVTs Mitt i naturen fanns på plats, så också Sportfiskarna som följde utrivningen med kameror, både från land och från luften med en drönare. Detta för att göra en film om avvecklingen av det gamla kraftverket

Nianån hyser stora biologiska värden och genom utrivning och återställning gynnas b la havsöring, flodnejonöga, sik och andra vandrande arter, samt stationära organismer. Projektet med avvecklingen som nu alltså står klart ger havsöringen tillgång till tusentals kvadratmeter lekbottnar.

I och med avvecklingen kommer även ett tre hektar stort naturreservat att bildas.”

Dammen vid Sofieholms kraftverk i Nianån rivs.


En spindel av släktet Dolmedes, funnen under provtagningarna.


Denis Lefage och Rachel Bowes provtar evertebrater.

Forskargruppen Naturresurs rinnande vatten vid Karlstads Universitet söker en eller två projektassistenter för arbete inom två forskningsprojekt på effekterna av dammutrivning. Det första projektet finansieras av KK-stiftelsen och bedrivs i Mörrumsån i samarbete med Sveaskog, Uniper vattenkraft och Power house, medan det andra projektet finansieras direkt av Karlstads universitet och bedrivs i Nianån, Gnarpsån och Enångersån (Hälsingland) i samarbete med Hudiksvalls kommun.

Projektassistenten/assitenternas arbetsuppgifter består i att i samverkan med övriga projektdeltagare genomföra fältaktiviteter som t.ex. telemetristudier på vandrande fisk, elfiske, provtagning av bottenfauna, inventering av växtsamhällen och bidra till att sammanställa insamlad data.

Läs mer om tjänsterna, och ansök, på Karlstads Universitets rekryteringshemsida. Sista ansökningsdag är den 24 maj, och anställningarna är tidsbegränsade. Mer information om projekten finns i bloggartiklarna Dammutrivning och fiskvänliga turbiner (Mörrumsån) och Dammutrivning i Gnarpsån och Nianån.

Förra veckan besökte en grupp forskare från NRRV vid Karlstads Universitetet Gnarpsån och Nianån. Båda vattendragen mynnar i Östersjön och kommer vara föremål för ambitiösa dammutrivningsprojekt. Totalt kommer tre reglerdammar och tre vattenkraftverk att rivas ut. Åtgärderna förväntas gynna vandrande fisk såsom havsöring, sik, flodnejonöga och ål men även andra djur- och växtarter lär dra nytta av de öppnade vandringsvägarna och restaurerade habitaten. NRRV och Karlstads Universitet är inblandade i utvärderingen av åtgärderna. Planen är att undersöka dammutrivningens effekter på, bland annat, den vandrande fisken, flodpärlmusslor, bottenfauna och strandvegetation.

dam_removal_dam

En av dammarna som kommer att rivas ut.

dam_removal_habitat

Habitat som kommer att öppnas upp för vandrande fisk.

dam_removal_lutz

Lutz Eckstein undersöker strandvegetation i området.

dam_removal_martin

Martin Österling kollar på flodpärlmusslor.

dam_removal_torrfara

Dammutrivningen kommer att öppna torrfåran för fisk, bottenfauna och vattenväxter men även påverka omgivande ekosystem.

Under Fiskmarknaden i Luleå tidigare i år, presenterade Johan Andreasson (Hudiksvalls kommun) dammutrivningsprojekten i de båda åarna. Hans presentation finns tillgänglig online här: Dammutrivningen av Nianåns enda kraftverk, erfarenheter och vad som komma skall.