meadow

A floodplain meadow.

The scientific article “Flooding tolerance of four floodplain meadow species depends on age” by Gattringer, Donath, Eckstein, Ludewig, Otte and Harvolk-Schöning was recently published in the journal PLoS-One. Lutz Eckstein, one of the coauthors, is a professor within the River Ecology and Management research group at Karlstad University, whereas the other authors represent Justus-Liebig-University Giessen and Kiel University.

In then the abstract the authors write: “Numerous restoration campaigns focused on re-establishing species-rich floodplain meadows of Central Europe, whose species composition is essentially controlled by regular flooding. Climate change predictions expect strong alterations on the discharge regime of Europe’s large rivers with little-known consequences on floodplain meadow plants.

In this study, we aim to determine the effects of flooding on seedlings of different ages of four typical flood meadow species. To this end, we flooded seedlings of two familial pairs of flood meadow species of wetter and dryer microhabitats for 2 weeks each, starting 2, 4, 6, and 8 weeks after seedling germination, respectively.

We show that a 2-week-flooding treatment had a negative effect on performance of seedlings younger than 6 weeks. Summer floods with high floodwater temperatures may have especially detrimental effects on seedlings, which is corroborated by previous findings. As expected, the plants from wet floodplain meadow microhabitats coped better with the flooding treatment than those from dryer microhabitats.

In conclusion, our results suggest that restoration measures may perform more successfully if seedlings of restored species are older than the critical age of about 6 weeks before a spring flooding begins. Seasonal flow patterns may influence vegetation dynamics of floodplain meadows and should, therefore, be taken into account when timing future restoration campaigns.”

Access the paper online here: Flooding tolerance of four floodplain meadow species depends on age.

Forskare inom NRRV vid Karlstads Universitet ska under de kommande tre åren undersöka ekologiska effekter av utrivningen av en kraftverksdamm, samt hur fisk påverkas av så kallade “fiskvänliga” turbiner. Forskningen kommer att ske i Mörrumsån (dammutrivning) och i Emån (fiskvänlig turbin). De involverade forskarna är (än så länge) Lutz Eckstein, Anders Nilsson, Olle Calles och Martin Österling och gruppen förväntas undesöka allt från växtsamhällen till fiskars beteende. Projektet finansieras av KK-stiftelsen och är ett samarbete mellan Karlstads Universitet, Uniper, Sveaskog och Power house. Läs mer om projektet på fiskejournalen.se eller på kau.se.

Är du en disputerad biolog som tycker att det här låter intressant? Projektet har utlyst en postdoc tjänst. Läs mer här.

Förra veckan besökte en grupp forskare från NRRV vid Karlstads Universitetet Gnarpsån och Nianån. Båda vattendragen mynnar i Östersjön och kommer vara föremål för ambitiösa dammutrivningsprojekt. Totalt kommer tre reglerdammar och tre vattenkraftverk att rivas ut. Åtgärderna förväntas gynna vandrande fisk såsom havsöring, sik, flodnejonöga och ål men även andra djur- och växtarter lär dra nytta av de öppnade vandringsvägarna och restaurerade habitaten. NRRV och Karlstads Universitet är inblandade i utvärderingen av åtgärderna. Planen är att undersöka dammutrivningens effekter på, bland annat, den vandrande fisken, flodpärlmusslor, bottenfauna och strandvegetation.

dam_removal_dam

En av dammarna som kommer att rivas ut.

dam_removal_habitat

Habitat som kommer att öppnas upp för vandrande fisk.

dam_removal_lutz

Lutz Eckstein undersöker strandvegetation i området.

dam_removal_martin

Martin Österling kollar på flodpärlmusslor.

dam_removal_torrfara

Dammutrivningen kommer att öppna torrfåran för fisk, bottenfauna och vattenväxter men även påverka omgivande ekosystem.

Under Fiskmarknaden i Luleå tidigare i år, presenterade Johan Andreasson (Hudiksvalls kommun) dammutrivningsprojekten i de båda åarna. Hans presentation finns tillgänglig online här: Dammutrivningen av Nianåns enda kraftverk, erfarenheter och vad som komma skall.

Lutz Eckstein

Karlstad Universitet skriver om vår forskning i allmänhet och om Lutz Eckstein i synnerhet:

“Forskningsmiljön “Naturresurs rinnande vatten” inom biologiämnet vid Karlstads universitet växer. Lutz Eckstein, professor i biologi med inriktning växtekologi, är den senaste nyrekryteringen. Hans forskning handlar om vad som styr biologisk mångfald. Den forskningen kommer att komplettera den befintliga forskningsmiljön på ett sätt som ger goda möjligheter för framtiden.

En kärntrupp av några få biologiforskare under tidigt 2000-tal har vuxit till ett internationellt team av framstående forskare. Genom medvetna och fokuserade ansträngningar har forskningsgruppen växt avsevärt de sista åren med nyrekrytering av två professorer, en befordran till professor samt tre till docent…”

Läs hela artikeln på kau.se.

Foto från www.kau.se

Lutz Eckstein, professor i växtekologi, har under sommaren börjat arbeta på Karlstads Universitet. Lutz kommer både undervisa och forska. Hans forskningområde beskriver han själv på Kau:s hemsida: “My main research interests are the effects of environmental factors (incl. climate change and land use) and biotic interactions on plant community diversity and composition, functional trait diversity and resulting feedback effects on community function. Additionally, I want to understand whether and how species are adapted to their local habitats, what happens when species expand their range and which factors determine the range margins of species.”. 

Lutz forskning innebär en spännande breddning av Karlstads Universitets forskning i biologi. Läs mer om Lutz Eckstein på hans forskarprofil eller på ResearchGate.